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研究称海上风电场可成为海洋生物的庇护所

北极星风力发电网  来源:《风能》  作者:夏云峰(编译)  2017/12/7 15:51:47  我要投稿  

北极星风力发电网讯:目前,海上风电在全球得到快速发展。统计数据显示,截至2016 年底,全球海上风电装机容量达到1438.4万千瓦。而随着中国和美国等国的加入,这一产业的发展速度在未来几年有望进一步加快。在这种情况下,大规模开发海上风电场对海洋,尤其是生活在其中的生物将造成哪些影响,就是我们不得不面对,并必须通过大量深入研究来弄清楚的一个问题。

一项即将发表的最新研究成果表明,海上风电场能够对海洋生物的生存产生长远的积极影响。

相关的论文已经提交给了国际水生生物学期刊《Hydrobiologia》,核心结论是:安装在欧洲北海海域的海上风电机组基础可以为一种构建海洋生态系统的关键物种——紫贻贝提供新的栖息地,从而能够增加生物多样性。

文章中提到,目前处于规划、获得核准以及建设中的海上风电场一旦完工,再加上已经投运的项目,将可以为紫贻贝提供更多的栖息地,从而很有可能会使北海南部海域的这一生物种群数量扩大10% 以上。“借助于贝壳残留物、过滤和净化水质、营养成分等,紫贻贝可以改造周围的环境,最终将显著增加海洋生物的多样性和景观的异质性。”

除了紫贻贝外,海上风电机组的基础还成为一些外来物种的栖息地,相应也增加了生物的多样性。比如有一类来自澳大利亚的海生蠓虫依附于远洋轮船进入到欧洲,此前有研究发现,这类生物在丹麦和瑞典的海上风电场基础上得以大量繁殖。

该论文第一作者、皮埃尔和玛丽居里大学未来地球计划巴黎全球中心(Pierre and Marie Curie University’s Future Earth Paris Global Hub) 科学官Kaela Slavik 在《Hydrobiologia》杂志的同行评审未出结果之前,拒绝对自己的研究成果发表评论。

一旦该论文被发表,将进一步论证海上风电场可以为海洋生物提供庇护所的结论。

2009 年,一篇发表在《应用生态学》(Applied Ecology) 杂志上的论文指出,海上可再生能源基础设施“将可以增加沿海环境中的硬质沉积群落数量”,并“可能对生物多样性产生重大影响”。

文中写到,“与周围的软地质层区域以及自身所在位置的自然礁体相比,海上风电机组基础可以成为海洋生物的理想栖息地,已经被证明能够增加鱼类的生物量与个体密度。”

该论文引用的其他研究成果表明,与附近水域相比,海上风电机组单桩式基础往往会吸引更多的鱼类。

马里兰大学环境科学中心副教授Helen Bailey 则认为,关于海上风电对海洋生物的长期影响,还需要用更多的研究进行充分论证。

“在项目开发的前期阶段,我们会对风电场开展很多研究,”她说,“但是充分收集建设过程中以及投运后的信息,则对我们深入理解风电项目给海洋生物产生的积极和消极长远影响是十分有价值的。”

目前的研究主要将着眼点放在风电场建设对一些常见海洋生物,比如海豚和鲸类可能产生的影响上。

Bailey 表示,从她自己在2006年对Beatrice 海上风电项目所进行的研究以及其他一些学者的研究来看,在施工阶段,海上哺乳动物可能会选择避开项目所在海域,但只有在一个案例中,这些地区的生物种群数量数年后没有恢复到原先的水平。

她指出,在欧洲,目前尚没有针对施工噪音如何影响鱼类的研究。但是,如果美国海上风电市场实现快速发展,考虑到保护生活在美国东海岸的濒危物种——大西洋鲟,更多详细的研究将会逐步得以开展。

与此同时,有学者正在研究海底电缆所形成的电磁区域会不会成为鱼类迁徙的一道屏障。到目前为止,没有发现任何相关的证据。Bailey 指出,海上风电场能否成为鱼类的天堂,这仍然是一个开放性的问题,需要更多的研究来作支撑。

首先,能否起到庇护所的作用还将取决于在风电场海域是否允许捕鱼。在这方面,欧美的情况并不一样。所以,“上述效应可能在各个风电场表现得千差万别”,Bailey 说。

其次,Bailey 提到, 如果风电场附近出现了更多的鱼类,这是意味着项目增加了本地鱼群的数量,还是仅仅将其他地方的鱼类吸引了过来?

在即将发表于《Hydrobiologia》上的论文中,答案似乎是前者。如果是这样,那么对于海上风电产业而言,就有必要资助一些独立研究来进一步确认这个结果。

“很明显,弄清楚海上风电场对海洋生物产生的这些积极影响符合企业的利益。”Bailey 表示。

她指出,“就当前而言,我们将太多精力都集中在了前期的环评上,却没有推动政府以及企业去关注项目投运后都发生了什么。”

事实上,除了可以为海洋生物提供栖息地外,海上风电场还为观测海洋野生动物提供了便利。

美国首个海上风电场——布洛克岛海上风电场的运营商Deepwater Wind 今年早些时候决定在风电机组基础平台上安装追踪设施,利用具有数字甚高频的发射器追踪在西半球迁徙动物的行迹,它也成为美国东海岸40 多个野生动物行迹跟踪站之一。

这套装置由四个天线和一个接收器构成,可以收集风电场方圆20英里内鸟类和蝙蝠迁徙的全部行迹数据,并用微型高频发射器进行记录,从而为美国鱼类和野生动物管理局、罗德岛大学和马萨诸塞大学的动物保护研究提供积极的支持。(编译自《经济学人》、Greentech Media 、Power Engineering 网站)

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