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【深度】挖高管、撬客户、窃取商业机密 这家工业4.0新贵被GE告上法院

北极星电力网新闻中心  来源:界面新闻  作者:周小飏  2019/3/18 8:42:40  我要投稿  
所属频道: 火力发电   关键词: GE 通用电气 工业4.0

北极星火力发电网讯:在老牌工业巨头被财务拖累、被庞大的业务折腾得疲惫不堪时,轻装上阵的新贵开始抢占地盘。

2018年12月31日晚上,46岁的印度裔美国软件专家Ganesh Bell在印度和家人度过了跨年之夜。

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Ganesh Bell在印度和家人度过了跨年之夜。来源: Bell推特

他穿着传统民族服装,开心地在推特上发了两张与妻子的合照,并配文:“在美国过了25年的新年,这是第一次在印度跨年。”

看起来,两周前的一场诉讼,丝毫没影响到他的心情。

Bell现在的身份是美国工业软件公司Uptake Technologies (下称Uptake)的董事长。

12月17日,通用电气公司(下称GE)在伊利诺伊州北区法院,对Uptake及包括Bell在内的六名高管提起诉讼。

因此,这家成立不满五年的工业软件新贵,和拥有120多年历史的老牌工业巨头开始了正面交锋。

工业4.0新老贵族交兵的阵地,正是近年来炙手可热的工业物联网领域。

诉讼战火

GE诉讼的六名Uptake高管,均是GE的旧部,主要来自GE发电集团以及GE数字化集团。其中,Bell是参与组建GE数字化集团的元老,也是此前GE发电集团的首席数字官和副总裁。

GE的诉讼理由是:Uptake有预谋地“挖墙脚”、窃取商业机密以及不正当竞争。

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来自GE的控告扉页。

2018年2月2日,Bell录了一段1分多钟的告别和祝福视频,称这是自己在GE工作的最后一天。

Bell于2014年进入GE,此前已拥有超过13年的企业软件开发经验,包括设计、开发和产品创新。

2016年8月1日,Bell成为GE发电集团的首席数字官和副总裁,负责发电集团的数字化转型,并为GE数字化集团建立模型。实际上,GE发电集团和数字化集团从市场开拓、产品开发到销售策略的软件工作,都由其负责。他也时常与客户接触,向GE最大的企业客户群推广数字化产品。

同为被告自然人的Scott Bolick,负责GE发电集团数字化转型的软件战略和产品管理。他主要职责是,在GE的工业物联网平台Predix上为产品管理提供解决方案,以及软件和分析战略、开发组合产品线。

Bolick对GE发电集团的产品、解决方案和战略了如指掌。

在GE发电集团当过数字化转型首席运营官的Jay Allardyce也是被告之一。他也在GE数字化集团担任产品和市场主管,熟悉这两个集团的软件开发业务。

另三名自然人被告中,Ravi Marwaha曾任GE数字化集团的总监,为GE的客户设计、开发并提供服务。

Kelly McGinnis曾是GE发电集团数字化转型的首席财务官,对制定商业战略、融资、增值,与客户、银行合作及风险控制上都富有经验。

Alex Paulson曾在GE任过数职,后担任GE发电集团数字化转型的商业财务经理,与McGinnis密切合作,掌握着GE发电集团的全球销售和金融机构。

Bell在录完那段告别GE的视频之后,几乎是无缝衔接地在当月21日就成为了Uptake的董事长。

上述他的前副手及同事五人,也相继加盟uptake。

GE诉称,Uptake目前13名高管中,绝大多数都来自GE。

这些高管,尤其是前述六人,是GE战略、产品、市场和销售的关键要员,还掌握客户的重要信息,尤其是发电集团和数字化集团。

GE认为,这六名旧将由于职位所致,熟悉GE的商业机密,还参与了Uptake的“挖墙脚”谋划——不仅从GE挖走员工,还撬走GE的客户,试图将对GE的伤害扩至最大化。

GE称,撬走的客户名单就在Uptake的官网上列着。这指的是伯克希尔·哈撒韦公司能源子公司的风电设备和卡特彼勒的机车业务。

基于上述理由,GE先开了火。

迎面反击

Uptake自然不服。

今年2月22日,总部位于美国钢铁老城芝加哥的Uptake,在所属伊利诺伊州的库克郡巡回法院,反诉GE违反软件许可协议以及滥用商业机密。

Uptake称,GE在滥用由Uptake并购的公司Asset Performance Technologies(下称APT)开发的软件协议。

此前,APT通过专利费的方式和其他工业软件商交易数据许可协议。软件公司Meridium Software拥有其中一个许可协议。

2016年,Meridium Software被GE并购,但根据条约,其拥有的许可协议只能销售给外部客户,而不是GE自身。

这场交锋以口水战和诉讼的方式,持续了一年多。

让GE极度不适的,除了挖高管、撬客户,还有Uptake业务发展之迅猛。

成立于2014年的Uptake,定位为工业人工智能软件开发商,在数据分析和机器学习的基础上,帮助企业用开源软件工具完成数字化转型,目前主要应用于预测性分析。

2015年3月,工程机械巨头卡特彼勒宣布对Uptake投资,并拥有其少量股权,意在和Uptake共同开发监控系统,提高卡特彼勒300万台设备的使用效率。

2016年年中,Uptake完成了对卡特彼勒核心业务的服务。当年9月21日,卡特彼勒子公司Progress Rail与Uptake结成战略伙伴,Uptake将为Progress Rail提供监控服务。

2017年3月2日,巴菲特的伯克希尔·哈撒韦公司宣布在可再生能源领域与Uptake合作,旗下两家能源公司 BHE Renewables和MidAmerican Energy Company将使用Uptake的软件,连接风机并追踪其磨损状态。

在此之前,这两家公司均为GE的客户。

2018年6月,Uptake取得了美国军方的订单。美国军方将使用Uptake的软件,来提高BFV坦克的准备就绪速度。

最让业界感动惊惧的,是Uptake对APT的并购。

APT于2004年创建于美国新墨西哥州中部城市阿尔伯克基, 包括CEO Mark Benak在内,只有五个人,但它拥有大量能源和工业企业数据。

2018年4月16日,Uptake将其收入囊中。

这家小而精的工业数据公司拥有著名的资产战略库(Asset Strategy Library,ASL)。ASL里有近800种设备的故障状况信息,这些重要的行业故障数据可以帮助工业客户实现先进的运营维护。

APT的客户名单令人望而生畏,包括核电企业埃克斯龙(Exelon Corp)、杜克能源、霍尼韦尔、美洲钢铁、丰田等,也包括其现东家的竞争对手GE。

去年年底,Uptake又获得了英国航空发动机制造商罗尔斯-罗伊斯(ROLLS-ROYCE,下称罗罗)的订单。罗罗是GE核心发动机业务多年的竞争对手,它将采用Uptake的AI软件,使其特伦特发动机的利用率达到最大化。

Uptake这两年在工业物联网领域获奖无数,风头正劲。

老贵族的失利

GE在诉讼文书中,斥责Uptake毫无工业经验可言。

毕竟,GE于2012年就提出了工业互联网这一概念,并且是全球最先提出概念、发起行业国际联盟并率先实践落地的公司。

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